La Septante est née en 1587, ou quelques surprises de l’édition sixtine

D’une certaine façon – en tant qu’objet unique et complet –, la Septante est née en 1587. C’est la date de l’édition sixtine (du nom du pape Sixte V), dont le titre est le suivant : Η ΠΑΛΑΙΑ ΔΙΑΘΗΚΗ ΚΑΤΑ ΤΟΥΣ ΕΒΔΟΜΗΚΟΝΤΑ ΔΙ ΑΥΘΕΝΤΙΑΣ ΞΥΣΤΟΥ Ε’ ΑΚΡΟΥ ΑΡΧΙΕΡΕΩΣ ΕΚΔΟΘΕΙΣΑ. VETVS TESTAMENTVM IVXTA SEPTVAGINTA EX AVCTORITATE SIXTI V. PONT. MAX. EDITVM ROMAE EX TYPOGRAPHIA FRANCISCI ZANETTI. M.D.LXXXVI CVM PRIVILEGIO GEORGIO FERRARIO CONCESSO. La date de la page de titre (1586) est celle de l’impression, mais le livre n’a été mis en circulation qu’à partir de mai 1587.

Une Bible sans Nouveau Testament

Comme on le sait, la 1ère édition complète de la Septante se trouve dans la 3e colonne de l’AT de la Polyglotte, ou Complutensis, imprimée à Alcalà (Espagne) et menée de 1502 à 1517 (jusqu’en 1520 pour le Nouveau Testament) ; la 2e correspond à l’Ancien Testament de l’édition aldine de la bible grecque, parue à Venise en 1518-1519 ; la 3e est l’édition sixtine, pour la 1ère fois – et là est l’une des nouveautés – sans le Nouveau Testament.

Cette absence du NT pourrait s’expliquer en partie de façon contingente par un souci tactique : le 17 mars 1546, les Pères du concile de Trente s’étaient prononcés contre une nouvelle édition des textes hébraïque et grec et n’avaient voté qu’une édition corrigée de la Vulgate. Il faut attendre 1578 pour que le cardinal de Montalte, futur Sixte V, convainque Grégoire XIII de l’entreprise d’une nouvelle édition du grec ; peut-être le fait de se limiter à l’Ancien Testament a-t-il aidé à cette décision ? En tout cas, l’histoire montre que si le cardinal de Montalte avait espéré éditer aussi le Nouveau, il aurait attendu en vain…[1]

Une aide à la compréhension de la Vulgate

Dans la continuité du concile de Trente, dont la lettre liminale du cardinal Antonio Carafa au pape Sixte V se réclame, l’édition ne vise pas, précise à la Préface au lecteur, à « correspondre à la lettre à l’édition de la Vulgate latine, c’est-à-dire à l’hébreu, mais à aller au plus près – autant qu’il est possible par les anciens exemplaires – de celle que les Soixante-Dix traducteurs ont éditée en suivant l’autorité du Saint-Esprit » (non… Latinae vulgatae editioni, hoc est Hebraeo, ad verbum respondeat ; sed ut ad eam quam Septuaginta Interpretes Spiritus sancti auctoritatem sequuti ediderunt, quantum per veteres libros fieri potest, quam proxime accedat).

Comme pour la Vulgate sixto-clémentine, l’enjeu est de revenir à un texte plus pur, en le débarrassant des altérations du temps et de la variété des leçons. Et, en réalité, toujours dans la perspective tridentine, l’édition de la Septante est censée servir celle de la Vulgate : « Nous voulons et prescrivons pour la gloire de Dieu et l’utilité de l’Église, écrit Sixte V dans sa propre préface « pour mémoire », que l’Ancien Testament grec selon les Septante ainsi revu et corrigé soit reçu et retenu par tous, de sorte qu’on s’en serve avant tout pour l’intelligence de l’édition de la Vulgate latine et des saints Pères de l’Antiquité » (Volumus et sancimus ad Dieu gloriam et Ecclesiae utilitatem, ut Vetus Graecum Testamentum iuxta Septuaginta ita recognitum et expolitum ab omnibus recipiatur et retineatur, quo potissimum ad latinae vulgatae editionis et veterum Sanctorum Patrum intelligentiam utantur).

Un textus receptus pour 3 siècles

L’autre nouveauté de l’édition sixtine est que pour la première fois – et avec un « flair » providentiel –, le texte prend pour base le Vaticanus, jugé non sans raison plus « pur » que d’autres exemplaires. Cela n’empêche le recours complémentaire à d’autres manuscrits ainsi qu’aux Pères de l’Église, signalé dans de courtes notes à la fin de chaque chapitre. Dès lors, « pendant près de trois siècles, la Sixtine a fourni, à quelques modificaitons près, le textus receptus de la LXX[2] ».

Belle comme l’antique

Cet in-folio aux dimensions raisonnables (l’exemplaire des Sources Chrétiennes fait 352 x 247 mm) comporte 783 pages, composées en 2 colonnes, avec titre courant en grec. À ces 783 pages il faut en ajouter 6 premières, non paginées, contenant les lettres et préface, et une ultime, non paginée non plus, contenant les « addenda in notationibus » et les « animadvertenda ». Belle comme l’antique, l’édition ignore la division en versets et se contente de diviser les textes en cinq parties numérotées en chiffres grecs de A à E, placés en marge médiane ; en revanche, elle titre tous les chapitres (« ΚΕΦΑΛΑΙΟΝ Α’ », etc.).

Un contenu surprenant

La surprise tient au contenu des livres. Le tableau suivant tente d’en rendre compte :

Manquent donc les Odes et les Psaumes de Salomon, mais aussi 4 Maccabées (comme dans l’édition de Holmes et Parsons) ; on comprend mal – du moins sans faire une enquête spécifique – l’absence de ce dernier livre, alors que 3 Maccabées, placé à la suite des deux livres canoniques, semble de ce fait mis sur un pied d’égalité par rapport à eux. En outre, à Esther manquent les ajouts grecs. On devine quel rôle a pu jouer en la circonstance le souci de se conformer au canon scripturaire tridentin incarné par la Vulgate, mais le résultat n’est pas très cohérent. La Septante, il est vrai, ne devait pas avoir la même valeur normative que la Vulgate éditée peu après en 1590, puis en 1592.

Le fait est plus piquant encore lorsqu’on lit sous la plume de Sixte V l’interdiction de modifier l’édition soit en y ajoutant, soit en y retranchant quoi que ce soit ! Marquant avant tout l’autorité pontificale dont l’édition est revêtue, la formule, qui remonte haut dans l’usage classique et ecclésiastique, n’est pas purement rhétorique, mais apparemment « l’indignation du Dieu tout-puissant et des bienheureux apôtres Pierre et Paul » à laquelle les contrevenants étaient menacés d’être exposés n’a pas été si grande qu’annoncé lorsqu’ajouts et modifications ont ensuite aidé à éditer une Septante plus complète.

Ce qui est un peu déconcertant également, c’est que, sans parler des livres nécessairement ajoutés parce qu’ils sont absents du codex, l’ordre ne suit guère celui du Vaticanus, quoi qu’en dise la préface. Certes, les prophètes y sont rangés dans le même ordre, distinct de celui de la Vulgate ; chacun des petits prophètes est d’ailleurs intitulé avec un numéro d’ordre : ΩΣΗΕ Α’, ΑΜΩΣ Β’, etc. Mais la séquence Tb Jdt Est, par exemple, semble inédite[3]. En comparaison, la Septante de Rahlfs, nouveau textus receptus, est beaucoup plus fidèle à l’ordre du grand oncial.

Quelques particularités

Le psautier, du reste, se conclut bien par le psaume extranuméraire, communément dit « 151 ». Le texte du 12e chapitre de Daniel (édité dans la seule version de Théodotion) est suivi presque sans distinction typographique de Bel et le serpent – et Suzanne précède bien le premier chapitre. D’autres particularités peuvent être observées. Par exemple, dans Habaquq, la prière suivant le chapitre 2 n’est pas un chapitre 3, mais a son propre titre signalant son usage liturgique (ΠΡΟΣΕΥΧΗ ΑΜΒΑΚΟΥΜ ΤΟΥ ΠΡΟΦΗΤΟΥ ΜΕΤΑ ΩΔΗΣ). Et dans le livre de Jérémie – de façon bien plus charitable que dans les éditions modernes –, la correspondance avec le numéro des chapitres dans la Vugate (et donc l’hébreu) est indiquée en note. Enfin, le souci d’aider le lecteur habitué à la Vulgate a fait scinder en deux le livre d’ΕΣΔΡΑΣ Β’, qui après le chapitre 10 est suivi de νεεμιασ dont les 13 chapitres forment un livre artificiellement distinct ; le titre courant passe de ΕΣΔΡΑΣ ΔΕΥΤΕΡΟΝ à ΕΣΔΡΑΣ Β’ (à gauche) et ΝΕΕΜΙΑΣ (à droite)…

Que de beautés ignorées aujourd’hui des utilisateurs de concordances électroniques !


[1] Voir E. Mangenot, « Septante (version des) », Dictionnaire de la Bible 5/2, 1910, col. 1623-1651, notamment col 1639-1641.

[2] M. Harl, G. Dorival, O. Munnich, La Bible grecque des Septante. Du judaïsme hellénistique au christianisme ancien, Paris 1988, p. 194, avec cette autre remarque : « Malgré l’‘hégémonie’ de B, la Sixtine instaure déjà – quoique discrètement – un texte critique ». Voir aussi H.B. Swete, An Introduction to the Old Testament in Greek, Cambridge, 1902, p. 174-182.

[3] Cf. P.-M. Bogaert, art. « Septante », Supplément au Dictionnaire de la Bible 12, 1996, col. 538-692, notamment col 542.

Conférences « La Bible grecque des Septante » 2012-2013

Ce cycle de conférences internationales permet de réunir ceux qui prennent
part à l’entreprise de traduction commentée de la Bible des LXX et tous ceux qui s’intéressent à cette ancienne version juive de la Bible. En France, la collection « La Bible d’Alexandrie » (Éditions du Cerf) est dirigée par Marguerite Harl, Gilles Dorival, Olivier Munnich et Cécile Dogniez. A ce jour, 19 volumes sont parus. Les conférences portent sur la Bible des LXX envisagée sous ses aspects historiques, textuels, littéraires et herméneutiques.

Cycle de conférences 2012-2013
16 NOVEMBRE 2012 Claudine Cavalier (Centre Paul-Albert Février)
Le vocabulaire technique de la sainteté et de la prière dans le psautier de la Septante : problèmes de traduction (salle 117).
11 JANVIER 2012 Matthieu Richelle (EPHE)
L’évolution du portrait de quelques rois d’Israël et de Juda dans 2 Rois (TM)/4 Règnes (LXX) (salle D 040).
22 MARS 2013 Alain Le Boulluec (EPHE) et Philippe Le Moigne
(Groupe de Recherches sur la Septante et le Judaïsme Ancien,
Université de Strasbourg) Traduire le livre d’Ésaïe dans la LXX :
de la compréhension à la poétique (salle D 421).
19 AVRIL 2013 John A.L. Lee (Université de Macquarie, Australie)
The Literary Greek of Isaiah (salle D 421).

Université Paris-Sorbonne / UMR 8167
Maison de la Recherche
28, rue Serpente 75006 Paris

Enseignement sur la Septante en France

A Paris IV-Sorbonne, un enseignement de formation à la recherche est consacré depuis plus de 30 ans à la Bible grecque et à sa réception dans le judaïsme de langue grecque et le christianisme ancien.

Depuis cette date, un cycle de conférences sur la Bible grecque a lieu quatre fois par an à la Maison de la Recherche ou à l’ENS, rue d’Ulm. Il permet de réunir autour d’un conférencier français ou étranger dont les recherches portent sur la Septante ou des domaines proches tous ceux qui prennent part à l’entreprise de traduction commentée de la Bible des LXX et tous ceux qui s’intéressent à cette ancienne version juive de la Bible. Les conférences envisagent la Bible des LXX sous ses aspects historiques, textuels, littéraires et herméneutiques.

Un enseignement sur cette Bible grecque est également dispensé à l’Ecole pratique des Hauts Etudes, Sciences Religieuse, dans le cadre d’une chaire sur l’Histoire du judaïsme à l’époque hellénistique et romaine.

A l’Institut Catholique de Paris ainsi qu’à l’Institut de Théologie Orthodoxe Saint-Serge de Paris a lieu chaque année un cours sur la Bible des Septante.

Divers enseignements sur la Septante sont proposés dans les Universités de Strasbourg, Grenoble, Aix-Marseille et Montpellier.

Ouvrages publiés par les collaborateurs de la Bible d’Alexandrie

Les collaborateurs de la Bible d’Alexandrie ont publié un certain nombre d’ouvrages portant sur la Septante :

– un panorama des lectures juives et chrétiennes du début de la Genèse (M. Alexandre, Le Commencement du Livre.  Genèse I-VLa version grecque de la Septante et sa réception, Paris, 1988) ;

– un manuel présentant l’état de la recherche sur la Septante (G. Dorival, O. Munnich, M. Harl, La Bible grecque des Septante. Du judaïsme hellénistique au christianisme ancien, Paris, 1988) ;

– une bibliographie des études septantiques (C. Dogniez, Bibliography of the Septuagint, Bibliographie de la Septante (1970-1993), Leyde, 1995) ;

– une édition critique du texte grec (O. Munnich, Susanna – Daniel – Bel et Draco, vol. XVI, pars 2, Septuaginta, Vetus Testamentum Graecum, Göttingen, 1999) ;

– des recueils d’articles illustrant les orientations de la recherche sur la Septante en France et à l’étranger (M. Harl, La Langue de Japhet, Quinze études sur la Septante et le grec des chrétiens, Paris, 1992 ; G. Dorival, O. Munnich (éd.), Selon les Septante. Hommage à Marguerite Harl, Paris, 1995 ; M. Loubet et D. Pralon, Eukarpa = Εὔκαρπα : études sur la Bible et ses exégètes : en hommage à Gilles Dorival, Paris, 2011 ; J. Joosten, Collected studies on the Septuagint : from language to interpretation and beyond, Tübingen, 2012).

– une monographie sur la langue de la Septante (A. Léonas, Recherches sur le langage de la Septante, Orbis Biblicus et Orientalis, 211, Fribourg, Göttingen, 2005).

– une monographie sur l’histoire de la Septante (A. Léonas, L’Aube des traducteurs : de l’hébreu au grec : traducteurs et lecteurs de la Bible es Septante, Paris, 2007).

– Achevé en 1994, Le Pentateuque d’Alexandrie (éd. M. Harl, C. Dogniez) a été publié en édition bilingue, avec une présentation neuve et une annotation synthétique en 2001 (Éditions du Cerf), puis repris dans une collection à forte diffusion (Folio Essais, Gallimard) en 2003.

– des actes de colloque (W. Kraus, O. Munnich (éd.), La Septante en Allemagne et en France : textes de la Septante à traduction double ou à traduction très littérale = Septuaginta Deutsch und Bible d’Alexandrie : Texte der Septuaginta in Doppelüberlieferung oder in wörtlicher Übersetzung, Orbis biblicus et Orientalis, 238, Fribourg : Göttingen, 2009 ; L.J. Greenspoon, O. Munnich (éd.), VIII Congress of the International Organization for Septuagint and Cogante Studies, Paris, 1992, Septuagint and Cognate Studies Series, 41, Atlanta, 1995).

 

Historique

En 1986 paraissait la traduction française de la Genèse, premier volume de la Septante, dans la collection La Bible d’Alexandrie aux Éditions du Cerf. Depuis cette date ont été publiés dix-huit autres volumes, au rythme de un livre tous les deux ans environ.

Né en réalité vingt ans plus tôt, en 1966, lors d’une rencontre à Lyon entre Dominique Barthélemy et Marguerite Harl, le projet de tirer la Bible grecque du silence dans lequel elle était enfermée depuis fort longtemps mûrit lentement et se mua dans les années 80 en une entreprise de traduction de la Septante au sein de l’Université de Paris-Sorbonne. Cet élan nouveau donné en France aux travaux sur le texte grec de la Bible hébraïque s’inscrivait bien sûr dans le renouveau qui s’opérait alors, depuis les découvertes de Qumran en particulier, dans le domaine biblique mais bénéficiait aussi largement des recherches menées à l’époque tant sur le texte, à Göttingen, que sur la langue de la LXX, à Oxford, Leyde ou Louvain.

Cette  traduction française de la Bible grecque dans la collection La Bible d’Alexandrie compte parmi les programmes de recherches les plus prestigieux du Centre Lenain de Tillemont (aujourd’hui nommé Antiquité classique et Tardive) de l’UMR 8167, Orient & Méditerranée.

Les membres de l’équipe ont publié des ouvrages que la communauté des chercheurs a adoptés comme instruments de travail.

LA BIBLE D’ALEXANDRIE

Le carnet de recherches LA BIBLE D’ALEXANDRIE a pour vocation d’accompagner les travaux et les recherches menés en France sur la Bible grecque des Septante, cette collection d’écrits composés de traductions de l’hébreu des livres de la Bible hébraïque et de quelques œuvres écrites directement en grec, sur une période de quatre siècles, entre le 3è siècle avant notre ère jusqu’au 1er siècle de notre ère.
La traduction en langue française de cette Bible grecque est publiée dans la collection La Bible d’Alexandrie publiée aux Editions du Cerf à Paris. Elle compte à ce jour 19 volumes parus sous la direction de quatre universitaires. Autour de ce projet de recherche initié dans les années 1980 par Marguerite Harl à la Sorbonne, plusieurs monographies sur ce sujet ont été publiées ; des séminaires de recherche sur la Septante ainsi que des colloques nationaux et internationaux ont lieu en diverses universités françaises.